Category Archives: VOIX

Far vibrare aritenoidi e false corde – Matteo Belli


Far vibrare aritenoidi e false corde – Matteo Belli

Published on Jan 16, 2010

Ravenna, VI Convegno di Foniatria LA VOCE ARTISTICA, 24.10.2009. Matteo Belli, nell’ambito dell’intervento condotto da Franco Fussi, con Albert Hera e Beppe Dettori.

CASSANDRA SHEPPARD : Singing Together Brings Heartbeats Into Harmony


The Neuroscience of Singing

By Cassandra Sheppard on Sunday December 11th, 2016

Singing Together Brings Heartbeats Into Harmony

The neuroscience of singing shows that when we sing our neurotransmitters connect in new and different ways. It fires up the right temporal lobe of our brain, releasing endorphins that make us smarter, healthier, happier and more creative. When we sing with other people this effect is amplified.

The science is in. Singing is really, really good for you and the most recent research suggests that group singing is the most exhilarating and transformative of all.

The good feelings we get from singing in a group are a kind of evolutionary reward for coming together cooperatively.

The research suggests that creating music together evolved as a tool of social living. Groups and tribes sang and danced together to build loyalty, transmit vital information and ward off enemies.

Alt text hereSinging in a group has been a part of tribal traditions for thousands of years.

Science Supports Singing

What has not been understood until recently is that singing in groups triggers the communal release of serotonin and oxytocin, the bonding hormone, and even synchronises our heart beats.

Group singing literally incentivised community over an “each cave dweller for themselves” approach. Those who sang together were strongly bonded and survived.

In her book Imperfect Harmony: Finding Happiness Singing with Others, Stacy Horn calls singing:

An infusion of the perfect tranquiliser – the kind that both soothes your nerves and elevates your spirit.

Alt text hereGroup singing not only brings happiness but deeply connects people.

Singing Makes You Happy

For a decade, science has been hard at work trying to explain why singing has such a calming yet energising effect on people. Numerous studies demonstrate that singing releases endorphins and oxytocin – which in turn relieve anxiety and stress and which are linked to feelings of trust and bonding.

Singing helps people with depression and reduces feelings of loneliness, leaving people feeling relaxed, happy and connected. What’s more, the benefits of singing regularly are cumulative. People who sing have reduced levels of cortisol, indicating lower stress.

UK singer, singing teacher and choir leader Sophia Efthimiou describes singing as a process of consciously controlling our breath and larynx to create and sustain certain pitches and we blend that with rhythm and poetry to create songs.

In a group setting, each group member feels the musical vibrations moving through their body simultaneously. Our heart beats become synchronised. Sophia explains:

We literally form one unified heart beat.

Alt text hereSinging together synchronises heartbeats so that they beat as one.

Anybody Can Sing

One of the great things about singing is that you can receive the wellbeing benefits even if you aren’t any good. One study showed that:

Group singing can produce satisfying and therapeutic sensations even when the sound produced by the vocal instrument is of mediocre quality.

Tania de Jong, singer and founder of Creativity Australia, has effectively harnessed this ability of group singing to lift every member of the group up, no matter their singing ability.

The organisation’s project With One Voice puts a diversity of people together regularly to sing. The group euphoria is harnessed allowing people’s natural creativity, triggered by the group singing session, to generate new levels of community support, connection and opportunities. Tania says:

One of the great things about singing is that is connects you to the right side of your brain. This is the side responsible for intuition, imagination and all our creative functions. It connects us to a world of possibilities. In modern life we are constantly bombarded with so much information that we process and analyse. We tend to get stuck in the left, processing side of our brain. So it becomes fundamentally important to nurture the attributes of human beings that set us apart from machines. The best way to do that is singing.

Alt text hereIf you have a voice then nothing can stop you from singing your heart out.

Sing Anywhere, Anytime

These benefits are free and accessible to all. We all have a voice. We can all sing, even if we don’t think we can.

There was a time when we all used to sing. We sang at church, around camp fires, at school. While group singing is experiencing a resurgence, not so many of us sing anymore. At some stage, someone told us to be quiet or judged our imperfect singing voice. Sophia Efthimiou suggests that singing is very personal, an expression of sound coming from within us, so we cannot help but take this criticism very personally and it sticks.

Yet, people who claim they cannot sing because they are tone deaf are more likely to be very unfamiliar with finding and using their singing voice.

Tone deafness is comparatively rare and means that you would be unable to recognise a song. If you can recognise a song you are not tone deaf, you are just unpractised. Sophia clarifies:

When our voice makes the wrong note we can feel terrible as though it is a reflection of our self worth. But – if you can talk, you can sing.

Alt text hereEverybody can sing so let the songs flow out wherever you are.

Raise Your Voice

US opera singer Katie Kat wishes to encourage all of us to sing far more often regardless of our perceived skill.

Singing increases self-awareness, self-confidence and our ability to communicate with others. It decreases stress, comforts us and helps us to forge our identity and influence our world.

When you sing, musical vibration moves through you, altering your physical and emotional state. Singing is as old as the hills. It is innate, ancient and within all of us. It really is one of the most uplifting therapeutic things we can do. Katie continues:

However, society has skewed views on the value of singing. Singing has become something reserved for elite talent or highly produced stars with producers, management, concert dates – leaving the rest of us with destructive criticism of our own voices.

She claims that singing is instinctual and necessary to our existence. You do not have to be an amazing singer to benefit from the basic biological benefits and with practice the benefits increase.

Alt text hereSinging in a group brings joy to people of every age.

Singing Creates Connection

I have fond memories of hearing my grandmother singing throughout the day and of large group singing sessions with her friends.

One of my favourite memories of group singing is the old Scots tradition on New Year’s Eve of singing Auld Lang Syne. My grandmother and all her friends would stand in a big circle just before midnight.

Everyone would hold hands, and then at the beginning of the final verse we would cross our arms across our bodies so that our left hand was holding the hand of the person on our right, and the right hand holds that of the person on the left. When the song ended, everyone would rush to the middle, still holding hands. It was beautiful fun and as a young girl I felt so safe, included and loved within that singing circle.

The phrase “auld lang syne” roughly translates as “for old times’ sake”, and the song is all about preserving old friendships and looking back over the events of the year.

A tradition worth resurrecting, considering the benefits of singing in a group.

How do you feel about this article? Join the conversation.

Share on FacebookTweet about this on TwitterShare on Google+Email this to someone

Words By Cassandra Sheppard

NATHALIE MOLLER : Chanter faux : est-ce une fatalité ?


le 28 Octobre 2016


Emission sur FRANCE MUSIQUE avec Dr. Erkki BIANCO, phoiâtre

Catherine Frot incarne Marguerite, dans un film éponyme de Xavier Giannoli

Que les adeptes de la stratégie du playback, qui n’osent pas ou plus chanter en public de peur d’être grossièrement qualifiés de casseroles se rassurent : chanter faux n’est ni le signe d’une mauvaise audition, ni une fatalité.

C’est grave, docteur ?

Pas du tout. « Tout le monde est capable de chanter juste », affirme même Erkki Bianco, phoniatre et ancien laryngologue de l’Ecole d’Art Lyrique de l’Opéra de Paris. Et son explication débute par la correction d’une erreur bien trop répandue : « On se dit toujours que c’est un problème d’oreille mais c’est totalement faux, c’est un problème de proprioception ».

Proprioception ? Simplement la conscience de notre corps et de ses mécanismes. Ainsi, à moins de souffrir d’une pathologie auditive bien particulière, une personne chante faux parce que, tout simplement, elle ne connaît pas les bons gestes vocaux.

Les origines du mal

Chacun utilise quotidiennement ses cordes vocales, ne serait-ce que pour parler. Là où le chant complique l’exercice, c’est qu’il nécessite de connaître quelle sensation musculaire associer à chaque hauteur de son.

Pour ceux qui ont pu explorer et assimiler ces sensations dès le plus jeune âge, le geste vocal se fait alors inconsciemment. Pour les autres, il va falloir l’apprendre et commencer par rompre avec une idée tenace, le fameux « je ne peux pas ».

Diamant mandarin
Des neurobiologistes de l’Université de Zurich ont découvert comment les oiseaux sont capables d’entendre leur propre chant et de le comparer à celui de leur «maître»

C’est pas seulement ma voix qui chante

Quand certains trouvent le courage de se lancer, ils peuvent se trouver bien déçus par leurs premières vocalises… Mais ce n’est souvent que l’effet du stress : une trop forte pression s’exerce sur les cordes vocales ce qui crée un décalage entre ce qu’ils veulent chanter et ce qu’ils chantent réellement.

Même chez les personnes les moins timides, un simple manque d’exercice peut suffire à leur laisser échapper quelques fausses notes. Ainsi, un bon musicien instrumentiste peut tout à fait rencontrer des difficultés à chanter, parce qu’il n’a jamais vraiment eu à mobiliser son appareil vocal, hormis en cours de solfège.

« Presque tout le monde chante facilement Frère Jacques… Mais Joyeux Anniversaire paraît toujours plus compliqué », observe le Dr Bianco. Car les apprentis chanteurs s’imaginent en effet à tort, qu’un écart entre deux notes nécessite un grand effort, alors que le geste vocal à effectuer est, lui, tout petit…

La France, mauvaise élève

« La France est un des pays où l’on chante le plus mal ». Et en effet, les écoliers français chantent trop peu souvent, comparé notamment à leurs voisins allemands ou britanniques. Et lorsqu’on leur demande de chanter, c’est trop souvent dans un contexte de notation ou de contrainte, qui inhibe progressivement leurs capacités vocales.

Il faut dire que le français, langue plate et sans accentuation, ne nous aide pas. A l’inverse, le chant est chose plus naturelle pour les populations aux langues tonales. En chinois, par exemple, la prononciation des syllabes inclut déjà une hauteur de son :  et  n’ont pas la même signification, et il faut ainsi presque chanter pour se faire comprendre.

Choeur d'enfants chinois
Le premier ton chinois est proche de la hauteur du La

Être un chanteur 

Cela peut paraître paradoxal, mais le Dr Bianco est formel : « Pour entendre, il faut déjà avoir fait ». Chanter juste nécessite donc d’abord et avant tout une expérimentation physique : produire de bons comme de mauvais sons pour retenir le geste vocal qui leur correspond. Ainsi, une personne souffrant d’une dégradation de son audition peut continuer à chanter juste, parce qu’elle conserve les bons mécanismes physiologiques.

Vient ensuite l’écoute. Il peut évidemment être utile de s’imprégner de musique lorsque l’on veut améliorer son chant, bien que le résultat dépende de ce à quoi on prête attention. Si c’est la justesse que l’on vise, écouter est un bon exercice d’identification et de différenciation : cette note était-elle plus aigüe ou plus grave que la précédente ?

Gene Kelly au piano

Le syndrome Jenkins

S’inspirer du grand répertoire et des plus belles voix, pourquoi pas, mais la démarche reste vaine tant qu’on ne sait pas s’écouter soi-même. C’est ce qu’illustre parfaitement le cas de la soprano américaine Florence Foster Jenkins, casserole notoire, que l’on connaît à l’écran sous les traits de Catherine Frot (dans Marguerite) et de Meryl Streep.

Madame Jenkins écoutait beaucoup de musique, ne manquait guère de confiance en elle, et chantait pourtant terriblement faux. Pire encore : elle ne semblait pas du tout s’en rendre compte. Selon le Dr Bianco, la première explication possible de son mal est simple : « Elle a commencé tard et, surtout, elle ne s’écoutait pas chanter ».

Ne jamais dire jamais

Avec plus ou moins de facilité, chacun est donc capable de s’entraîner pour chanter juste, le plus tôt étant le mieux. Reste évidemment par la suite à développer son oreille musicale et d’autres qualités vocales, comme l’expressivité. A moins que justement, la musique ne provoque en nous aucune émotion particulière.

C’est ce qu’on appelle l’amusie : ne pas différencier la musique des autres bruits. Dans ce cas-là, il s’agit d’une pathologie neurologique, le cerveau n’interprète pas correctement les sons. Mais même face à un tel handicap, il nous faut rester optimiste : non seulement l’amusie ne touche qu’une part infime de la population, mais de récentes recherches ont montré qu’il est possible d’en guérir.

Le Che
Che Guevara aurait souffert d’amusie


Performers and Voice Fatigue Abitbol


Performers and Voice Fatigue Abitbol

Published on Oct 29, 2015

– Jean Abitbol, M.D.
A didactic physiological presentation on the vocal mechanism as it relates to medical problems of chronic vocal fatigue, especially as it affects performers. Diagrams, x-ray photography, laryngoscopic and stroboscopic images of males and females speaking and singing, and histological slide presentations augment the presentation.
Color and Sound (1986), approximately 25 minutes